Телескоп NASA уловил свет чужой скалистой планеты

55 Cancri e является одной из пяти "сестёр", обращающихся вокруг светила, расположенного в созвездии Рака (иллюстрация NASA/JPL-Caltech).

Данные, собранные телескопом Spitzer, показывают, как был пойман свет сверхземли (иллюстрация NASA/JPL-Caltech/MIT).

Сравнение размеров нашей Земли и сверхземли 55 Cancri e. Внешний вид планеты - представление художника (иллюстрация NASA).

Здесь показано сравнение размеров звёзд и планетных систем Солнца и светила 55 Cancri. Сверхземля вращается вокруг звезды на расстоянии, в 26 раз меньшем орбиты Меркурия (иллюстрация Jason Rowe, NASA Ames and SETI Institute and Prof. Jaymie Matthews, UBC).

Космический телескоп NASA Spitzer впервые уловил свет чужой скалистой планеты, расположенной в системе светила 55 Cancri на расстоянии 41 светового года от Земли. Событие можно смело назвать историческим.

Источник инфракрасного излучения – сверхземля 55 Cancri e размером примерно в два раза больше нашей планеты. Масса увиденной "соседки" превышает земную в 8 раз. Год на этой планете длится всего 18 земных часов.

Открыли 55 Cancri e ещё в 2004 году по транзиту по диску светила (и вскоре признали её не способной выносить жизнь). Однако ранее никто из телескопов и астрономов не мог увидеть прямое излучение, исходящее от этой планеты. Впрочем, как и от любой другой скалистой экзопланеты.

Отметим, что телескоп Spitzer впервые "увидел" чужую планету в 2005 году – это был горячий юпитер. Его размеры были значительно больше, чем у 55 Cancri e, но, главное, он являлся газовым гигантом. Позднее некоторые телескопы также наблюдали похожие экзопланеты, но ни один не смог уловить свет скалистого мира, наподобие нашей Земли.

Нынешнее прямое наблюдение планеты в инфракрасном диапазоне позволило установить интересные факты о состоянии 55 Cancri e. Так, сторона экзопланеты, обращённая к звезде, разогрета до огромных температур – около 1700 °C. На ночной стороне царит мрак и холод, так как близ планеты отсутствует атмосфера.

Ранее астрономы подсчитали, что одну пятую 55 Cancri e составляют лёгкие элементы и вода. Нынешние данные об экстремально высоких температурах и давлениях наводят учёных на мысль, что вода на экзопланете может быть в состоянии сверхкритической жидкости. На Земле вода в подобном состоянии может образовываться, например, в некоторых паровых двигателях. Вероятно, скалистую 55 Cancri e покрывает "одеяло" из воды в сверхкритическом состоянии и (выше) пара, предполагают учёные в статье, которая вскоре появится в Astrophysical Journal.

"Экзопланета может быть похожа на Нептун, если вы подтащите его поближе к Солнцу и посмотрите, как из-за нагрева выкипит его атмосфера", — сравнивает один из авторов работы Мишэль Гийон (Michaël Gillon) из университета Льежа.

Добавим, что телескоп NASA Spitzer, который обошёлся США в $770 миллионов, был запущен в 2003 году. В 2018 году его "сменит на посту" потомок – инфракрасный космический телескоп Джеймс Вебб (James Webb Space Telescope). Он должен будет снабдить землян новыми данными о 55 Cancri e и других сверхземлях. В отличие от предшественника, он сконструирован конкретно под наблюдение экзопланет. Телескоп Spitzer проектировался для других нужд, но учёные смогли адаптировать его для наблюдения чужих миров.

Также по теме:

Астрономы обнаружили планету, похожую на парилку в бане

Учёные нашли планету, которая переворачивается с ног на голову