Экологи предложили пузырьковую защиту морских обитателей от шума

Так выглядит установка для производства "пузырьковых занавесов" (фото James N. Piper, ARL, University of Texas at Austin).

В глубинах океана киты и многие другие млекопитающие общаются при помощи звуков. Люди же с каждым годом всё больше "загрязняют" океан различными шумами. Жужжание винтов судов, стук строительной аппаратуры и прочие шумы влияют на фауну подводного мира.

Учёные попытались решить проблему и оградить животных от шумового загрязнения среды при помощи «занавесов» из пузырей. Биологи забили тревогу ещё в 2003-2004 годах, когда шла модернизация моста Bay Bridge между Сан-Франциско и Оклендом.

Тогда сильное давление, создаваемое волнами, возникающими из-за работы отбойных молотков, убило большое количество обитающей в округе рыбы.

Морской биолог Бад Эбботт (Bud Abbott), консультирующий строителей, предостерегал их об этом. Но последние убедились в этом лишь, когда трупы рыб начали массово подниматься на поверхность залива. Учёные провели вскрытие погибших обитателей глубин, после которого выяснилось, что давление разорвало плавательные пузыри несчастных существ, параллельно повредив почки.

"Органы рыб под его воздействием быстро расширялись. Когда волна сталкивается с воздушным пузырем, она сжимает воздух в нём. После этого пузырь вновь расширяется и лопается, разрывая почки", - объясняет Эбботт.

Во время реконструкции моста Bay Bridge эти занавесы установили почти напротив каждой сваи, что заметно уменьшило воздействие волн.

На данный момент нефтяная компания Shell также ведёт разработки «занавесов» из пузырей. Исследование пока ещё находится на ранней стадии, но разработчики уже добились определённых успехов. Специалисты учатся управлять формами и размерами пузырей. Известно, что им удалось снизить шум на 10 децибел.

Ещё одно решение предлагает Карл-Хайнц Эльмер (Karl-Heinz Ehlmer) университета Вильгельма Лейбница в Ганновере. Он считает, что ослабить воздействие звуковых волн можно при помощи рыболовных сетей и пены. Такой способ позволяет снизить шум на 20-25 децибел. «Это более эффективный и менее дорогостоящий способ», - говорит немец.

Жаль только, что на каждый источник шума в океане установить такую защиту будет довольно сложно.