Личность "вампира", умершего 200 лет назад, установили по ДНК

Останки "вампира", скончавшегося около 200 лет назад.

Фото Michael E. Ruane/The Washington Post.

Фрагмент крышки гроба, на которой обозначены инициалы мужчины и возраст на момент смерти.

Фото Michael E. Ruane/The Washington Post.

Американские учёные обнародовали итоги любопытного исследования, начавшегося в 1990 году. Тогда в городе Грисвольд, штат Коннектикут, во время добычи полезных ископаемых в песчано-гравийном карьере рабочие обнаружили старинное кладбище. Позднее его обозначили как Уолтонское семейное кладбище, а возраст захоронений оценили примерно в 200 лет.

Исследователи, которым сообщили о находке, отыскали 28 могил и останки 27 человек: 5 мужчин, 8 женщин и 14 детей. Одна могила содержала следы захоронения, но оказалась пустой.

Однако больше всего учёных заинтересовала могила, в ходе раскопок обозначенная номером четыре.

Под крышкой гроба специалисты обнаружили останки мужчины, расположение которых было "не анатомическим". Кости грудной клетки были сломаны, а череп и бедренные кости были помещены на рёбра таким образом, что конфигурация напоминала Весёлого Роджера, изображаемого на пиратских флагах (череп над скрещенными костями).

Археологи и ранее находили подобные захоронения: в таком виде, как правило, покоились останки людей, которых современники по тем или иным причинам считали вампирами.

Два столетия назад многие семьи эксгумировали трупы потенциальных кровопийц и проверяли, не осталось ли в сердце жидкой крови. Если её находили, умершего признавали вампиром. В этом случае сердце сжигали, а члены семьи порой вдыхали дым, чтобы предотвратить распространение "заболевания".

Другими "приметами вурдалака" были отросшие ногти, зубы и волосы, вздутие живота или капающая изо рта жидкость. Сегодня известно, что эти изменения появляются в процессе естественного разложения трупа (например, после смерти кожа и дёсны теряют жидкость и сжимаются, обнажая часть волос, ногтей и зубов, которые были скрыты). Но в прошлом фанатичная родня могла истолковать эти признаки как доказательство того, что почивший был вампиром.

Подобные инциденты, по словам историков, не были редкостью в Европе и Новом Свете.

Однако в данном случае исследователям представилась возможность установить личность человека, которого посчитали вампиром.

В 1994 году учёные заключили, что эксгумацию останков проводили спустя примерно пять лет после смерти мужчины. К тому времени его сердце уже разложилось, так что проверить наверняка, был ли он вурдалаком, его семье не удалось. Но на всякий случай его кости всё же переместили.

Останки перезахоронили в могиле, выложенной камнем, а деревянную крышку гроба заменили на новую. Вбитые на ней гвозди образовали надпись "JB 55", очевидно, обозначавшую инициалы покойного и возраст на момент смерти.

Фрагмент крышки гроба, на которой обозначены инициалы мужчины и возраст на момент смерти.
Фрагмент крышки гроба, на которой обозначены инициалы мужчины и возраст на момент смерти.
Фото Michael E. Ruane/The Washington Post.

Между тем современный анализ ДНК и технологии визуализации помогли генетикам и судмедэкспертам больше узнать о загадочном "вампире".

Профилирование ДНК и анализ генеалогических данных из онлайн-баз помог установить, что мужчину звали Джон Барбер (John Barber). Судя по сообщениям в газетах, он скончался примерно в 1826 году.

Вероятно, он был бедным фермером, который жил тяжёлой жизнью и умер от туберкулёза. Об этом сообщили представители Национального музея здравоохранения и медицины в Сильвер Спринг, где хранились останки.

Судя по состоянию скелета Барбера, при жизни он страдал от артрита коленного сустава и перенёс перелом ключицы.

Туберкулёз же протекал в столь тяжёлой форме, что болезнь оставила повреждения на рёбрах мужчины, а смерть его, очевидно, была мучительной.

Собственно, именно из-за этого заболевания (в то время известного как чахотка) родственники и могли заподозрить, что Джон Барбер был вампиром. По словам медиков, когда болезнь протекала в тяжёлой форме, люди становились истощёнными и очень бледными, а вот на щеках, напротив, был хорошо заметен румянец. У заболевших затруднялось дыхание, а лоб постоянно был покрыт испариной. Кроме того, у них часто появлялись пятна крови в уголках рта от кашля, а из-за изменений в тканях ротовой полости зубы визуально казались длиннее.

Туберкулёз был очень заразен: во многих деревнях и городах происходили целые эпидемии. Но нередко трансформации, происходящие с заражёнными, интерпретировали как нечто ещё более жуткое. Судя по всему, именно так и произошло с несчастным Джоном Барбером, заключают специалисты.

Кстати, ранее судмедэксперты раскрыли тайну убийства давностью 33 тысячи лет, а генетики впервые восстановили ДНК давно умершего мужчины, не имея его останков.

Также авторы проекта "Вести.Наука" (nauka.vesti.ru) рассказывали о том, какая ещё болезнь делает людей похожими на вампиров.