Археологи наткнулись на давно забытую ритуальную пещеру майя, полную сокровищ

В пещере найдены более 150 артефактов майя.

Фото Karla Ortega/Proyecto Gran Acuifero Maya.

Пещера была обнаружена в 1966 году, но затем о ней забыли.

Фото Karla Ortega/Proyecto Gran Acuifero Maya.

Специалисты считают, что все объекты оставались нетронутыми тысячу лет.

Фото Karla Ortega/Proyecto Gran Acuifero Maya.

Некоторые места пещеры настолько узки и низки, что учёным приходится ползти.

Фото Karla Ortega/Proyecto Gran Acuifero Maya.

Учёные называют находку важнейшим открытием в этом регионе, сделанным с 1950-х годов.

Фото Karla Ortega/Proyecto Gran Acuifero Maya.

Луис Ун (Luis Un) был совсем мальчишкой, когда впервые посетил очень странную пещеру. Это случилось в 1966 году, когда фермеры случайно наткнулись на неё. Как и полагается, они оповестили известного мексиканского археолога об открытии, но тот быстро закрыл вход в неё. Прошли десятилетия, странное место было забыто, но Луис Ун помнил об удивительном месте.

В 2018 году Ун, которому к тому времени исполнилось 68 лет, снова привёл археологов к нетронутой пещере под древним городом Чичен-Ица (Chichén Itzá), расположенным на севере полуострова Юкатан в Мексике. Благодаря этому специалисты обнаружили огромное количество хорошо сохранившихся артефактов майя.

Само место находится примерно в 24 метрах под землёй и содержит несколько камер, соединённых узкими проходами. Считается, что место, где был найден археологический клад, является лишь одним из семи сакральных пространств в сети туннелей, известной теперь как Баламку (Balamkú, что можно перевести как "Пещера бога-ягуара").

По мнению учёных, это важнейшее открытие, сделанное в этом регионе с 1950-х годов. В те годы также было найдено место под названием Баланканче, которое сохранило 70 объектов культуры майя. Но на этот раз специалисты нашли более 150 ритуальных артефактов древней цивилизации.

Пещера была обнаружена в 1966 году, но затем о ней забыли.
Пещера была обнаружена в 1966 году, но затем о ней забыли.
Фото Karla Ortega/Proyecto Gran Acuifero Maya.

По словам учёных, недавно найденные объекты оставались забытыми более тысячи лет.

Так что же удалось найти? Археологи определили ёмкости для еды и сосуды для питья, некоторые объекты украшали изображения богов, например, Тлалока. Это бог дождя и грома, который появляется в разных формах в древних мезоамериканских культурах.

Некоторые из артефактов содержат древние следы пищи, костей, минералов и семян. Анализируя их, исследователи рассчитывают многое узнать о людях, некогда живших в этой скрытой пещере.

"Баламку поможет переписать историю Чичен-Ица", – считает археолог Гильермо де Анда (Guillermo de Anda) из Национального института антропологии и истории Мексики и директор проекта Great Maya Aquifer Project.

Согласно данным учёных, во времена позднего классического (700-800 годы нашей эры) и терминального классического (800-1000 годы н.э.) периодов цивилизации майя в районе Юкатана стояла сильнейшая засуха, что вынуждало его древних обитателей искать воду в самых разных местах. Возможно, "лик" бога дождя не просто так присутствовал на различных объектах.

В пещерных системах майя находили не только жизненно важные подземные воды, но и кое-что ещё.

"Древние майя считали пещеры и воронки проходом в подземный мир. Это одно из самых сакральных мест для майя, что также повлияло на планирование территории и социальную организацию", – объяснила изданию National Geographic антрополог Холли Мойес (Holley Moyes) из Калифорнийского университета в Мерседе. Она, впрочем, не участвовала в работе.

По этой причине для археологов большую ценность представляют и гигантские подводные пещеры, которые в давние времена были заселены и могут многое рассказать о культуре майя.

Специалисты считают, что все объекты оставались нетронутыми тысячу лет.
Специалисты считают, что все объекты оставались нетронутыми тысячу лет.
Фото Karla Ortega/Proyecto Gran Acuifero Maya.

Одним из самых известных сооружений этих индейцев является пирамида Кукулькана, одна из центральных достопримечательностей Чичен-Ица. (К слову, внутри неё учёные нашли ещё одну пирамиду.)

Пирамида Кукулькана находится менее чем в трёх километрах от недавно исследованной пещеры. И такое близкое соседство делает Баламку и более 150 найденных в ней артефактов ещё более важной находкой.

"Поскольку пространство оставалось скрытым на протяжении веков, оно хранит бесценную информацию, связанную с образованием и падением древнего "города водных волшебников". Кроме того, она может рассказать о тех, кто был основателями этого знакового места", – говорит Гильермо де Анда.

Как предполагают специалисты, в будущем здесь могут быть сделаны новые открытия, поскольку пещера простирается на сотни метров, и всё это пространство ещё только предстоит исследовать.

В целом Баламку – это практически недоступное углубление и естественное укрытие, собственно, из-за чего артефакты майя так хорошо сохранились. Но это усложняет археологам работу, поскольку те вынуждены постоянно наклоняться или даже ползти по ней. Высота некоторых участков составляет всего 40 сантиметров.

Некоторые места пещеры настолько узки и низки, что учёным приходится ползти.
Некоторые места пещеры настолько узки и низки, что учёным приходится ползти.
Фото Karla Ortega/Proyecto Gran Acuifero Maya.

К слову, местные жители предупредили учёных о том, что близ пещеры обитает ядовитый коралловый аспид. И действительно, исследователи встретили одну особь, которая на четыре дня заблокировала им доступ в пещеру.

Кроме того, по просьбе местных жителей учёные провели шестичасовой ритуал очищения, прежде чем начать изучать пещеру.

"Сейчас наступает этап документирования, защиты и сохранения этого удивительного и уникального места", – рассказал Гильермо де Анда в интервью Associated Press.

В дальнейшем команда продолжит исследование пещеры. В частности, археологи хотят найти возможный подземный ход, ведущий к ближайшей пирамиде.

К слову, ранее учёные открыли крупнейшую в мире подводную систему пещер, хранящую артефакты майя. Кроме того, авторы проекта "Вести.Наука" (nauka.vesti.ru) рассказывали об обнаружении гробницы правителя майя и братской могилы майя с расчленёнными телами.