В зубы смотрят: в Монголии найдены древнейшие свидетельства лошадиной стоматологии

Учёные впервые обнаружили странный подпиленный зуб лошади, изучая коллекции Национального музея Монголии в Улан-Баторе.

Фото William Taylor.

Со временем лечение зубов лошадей в Монголии стало гораздо более систематическим.

Фото Taylor et al.; Origins of Equine Dentistry, PNA.

Начиная примерно с 750 года до нашей эры, почти у всех изученных останков лошадей отсутствовали волчьи зубы.

Фото William Taylor.

Без внедрения железных удил мировая история могла бы выглядеть совсем иначе.

Фото William Taylor.

Три тысячи лет назад у лошади в Монголии была зубная боль, которая, вероятно, делала её (и её владельца) несчастной. Но хозяин не сидел сложа руки: он попытался отпилить причинявшую боль верхушку резца. Согласно недавнему исследованию, такая процедура является одним из самых ранних свидетельств ветеринарной стоматологии в мире.

Уильям Тейлор (William Taylor), археолог из Института изучения истории человека Макса Планка, впервые наткнулся на странный подпиленный зуб, изучая коллекции Национального музея Монголии в Улан-Баторе. Находка его заинтересовала, и он обратился к археологам, которые выросли в монгольской сельской местности и не понаслышке знали о традиционном коневодстве.

Специалисты пришли к выводу, что необычный зуб представляет собой раннюю, хотя и весьма неумелую, форму лечения зубов.

Зуб вырос кривым и, вероятно, причинял животному боль. По всей видимости, древний хозяин лошади не стал вырывать резец: согласно зазубрине на зубе, человек попытался отпилить его верхнюю часть, чтобы восстановить плоскую жевательную поверхность. Впрочем, такую процедуру вряд ли можно назвать удачной: человек отпилил зуб лишь наполовину, а вскоре после этого животное принесли в жертву и похоронили в рамках какого-то ритуала.

Со временем лечение зубов лошадей в Монголии стало гораздо более систематическим.
Со временем лечение зубов лошадей в Монголии стало гораздо более систематическим.
Фото Taylor et al.; Origins of Equine Dentistry, PNA.

К слову, учёные находили и другой отпиленный зуб примерно того же периода. Основываясь на этих находках, они предполагают: даже спустя примерно 2000 лет после того, как лошади были впервые одомашнены, люди всё ещё пытались найти наилучший способ заботы об их зубах. И в ход шли, как правило, каменные инструменты.

Со временем лечение зубов лошадей в Монголии стало гораздо более систематическим, пишут авторы работы. Они изучали 85 останков древних лошадей (их датировка – от 1200 года до нашей эры до 700 года до нашей эры), найденных в Монголии. Анализируя 3000-летние черепа животных, специалисты заметили у них так называемые волчьи зубы – маленькие, заострённые зубы, вырастающие в пространстве между зубами в передней части ротовой полости лошади и в их щеках. Волчьи зубы – это эволюционный "пережиток": лошади больше не используют их для пережёвывания пищи, и у многих животных они даже не развиваются.

Современные ветеринары удаляют подобные зубы. Причина в следующем: когда волчьи зубы вырастают, они занимают часть пространства, где находятся удила. Контакт между зубами и железным оборудованием для верховой езды может причинять боль и повреждать зуб.

В древности же, когда скотоводы только набирались опыта в уходе за животными и лечением зубов лошадей, удила делались из кожи. Благодаря более мягкому материалу удил одомашненные лошади могли сохранять свои волчьи зубы.

Начиная примерно с 750 года до нашей эры, почти у всех изученных останков лошадей отсутствовали волчьи зубы.
Начиная примерно с 750 года до нашей эры, почти у всех изученных останков лошадей отсутствовали волчьи зубы.
Фото William Taylor.

Между тем, начиная примерно с 750 года до нашей эры, почти у всех изученных останков лошадей отсутствовали волчьи зубы. У многих черепов специалисты заметили зажившую дыру, откуда был вырван "волчок". Подобные изменения совпадают со временем, когда люди в Монголии стали использовать бронзовые и железные удила, что, в свою очередь, дало всадникам гораздо больший контроль над лошадьми.

"Они адаптируются к новым способам верховой езды и новым способам использования лошадей. Люди достаточно быстро внедряли инновации", — говорит Алан Утрам (Alan Outram), археолог из Эксетерского университета.

Без таких нововведений мировая история могла бы выглядеть совсем иначе. Железные удила позволяли скотоводам использовать лошадей и на войне, и для дальних путешествий, формируя Монголию и её кочевые культуры таким образом, что в конечном счёте это привело к росту конной армии Чингисхана и становлению Монгольской империи. Последняя контролировала большую часть Евразии в 13 веке.

Без внедрения железных удил мировая история могла бы выглядеть совсем иначе.
Без внедрения железных удил мировая история могла бы выглядеть совсем иначе.
Фото William Taylor.

По мнению Робина Бендрея (Robin Bendrey), археолога из Эдинбургского университета, "это отличное исследование". По мере того, как лошади становились всё более важными в человеческом обществе, пастухи-кочевники "вкладывали больше усилий в понимание того, как ухаживать за ними", заключает он.

Результаты исследования представлены в научном издании Proceedings of the National Academy of Sciences.

Ранее авторы проекта "Вести.Наука" (nauka.vesti.ru) раскрыли новые подробности гибели лошадей и хромого мужчины в Помпеях. Также мы сообщали, когда и где появились первые лошади "с лёгкой походкой".