Археологи выяснили силу удара древних дубинок, тренируясь разбивать "черепа"

Исследователи использовали точную копию неолитических дубинок, чтобы выяснить, какую травму они могли нанесли черепу человека.

Фото Meaghan Dyer/Antiquity.

Черепа людей были, конечно же, ненастоящими: их разработали для испытаний оружия.

Фото Meaghan Dyer (слева); Teschler-Nicola 2012/Antiquity (справа).

Если получится связать конкретное оружие с конкретными ранениями, то учёные смогут восстановить сцены боёв времён неолита.

Фото Meaghan Dyer/Antiquity.

Как разгадать тайну убийства, произошедшего давным-давно? Во-первых, необходимо идентифицировать оружие. Археологи Великобритании этим и занялись. Они решили выяснить, к каким способам физической расправы прибегали люди в эпоху неолита.

В своих экспериментах учёные использовали точную копию 5500-летней деревянной дубины, чтобы выяснить, какой ущерб она может нанести, если ударить ею по модели человеческой головы. И оказалось, что такие дубинки действительно были смертоносным оружием.

Археологи обнаружили достаточно много свидетельств насильственных действий в Западной и Центральной Европе в период неолита благодаря изучению захоронений некоторых людей, у которых были проломлены черепа (некоторые травмы были смертельными). Специалисты говорят, что такие травмы появлялись в результате "умышленного удара по голове". Но часто было непонятно, откуда брались такие повреждения.

"Никто не пытался определить, по какой причине возникла такая травма в такой период. Мы поняли, что нужно начать искать оружие", — говорит руководитель исследования Миган Дайер (Meaghan Dyer) из Эдинбургского университета.

В более поздние эпохи появилось металлическое оружие (мечи и кинжалы) для эффективного умерщвления себе подобных, однако люди неолита не оставили после себя большого количества предметов, которые можно было бы однозначно идентифицировать как "оружие, причиняющее физические увечья", говорит Дайер.

Дайер и его коллеги захотели проверить, смогут ли они придумать эффективный метод определения того, какие инструменты могли использоваться в качестве оружия. Для этого специалисты использовали модели человеческих черепов, разработанные для испытаний огнестрельного оружия. "Черепа" были сделаны из полиуретана, имитирующего кость, заполнены желатином, имитирующим мозг, и обернуты резиной "кожей". Оставалось нанести по ним удар точной копией деревянной дубинки эпохи неолита.

Черепа людей были, конечно же, ненастоящими: их разработали для испытаний оружия.
Черепа людей были, конечно же, ненастоящими: их разработали для испытаний оружия.
Фото Meaghan Dyer (слева); Teschler-Nicola 2012/Antiquity (справа).

Дерево, как правило, плохо сохраняется на протяжении тысячелетий, однако одна подходящая и неплохо сохранившаяся дубинка была найдена археологами на заболоченном берегу Темзы (её прозвали "молот Темзы") и ныне хранится в Музее Лондона. Дайер описал её как "очень грубо сделанную крикетную биту".

Исследователь попросил своего 30-летнего и абсолютно здорового друга нанести удары по искусственным черепам. Более того, учёный потребовал размахивать дубинкой так, будто приятель борется за свою жизнь.

Полученные травмы по своим характеристикам очень напоминали отверстия, наблюдаемые на реальных черепах эпохи неолита. Например, один из "рисунков" перелома точно соответствовал травме на черепе, найденном на месте древнего вооруженного конфликта в Австрии (5200 гг. до нашей эры). Впрочем, археологи и раньше предполагали, что основным оружием конфликтующих сторон могли быть именно деревянные дубинки.

Если получится связать конкретное оружие с конкретными ранениями, то учёные смогут восстановить сцены боёв времён неолита.
Если получится связать конкретное оружие с конкретными ранениями, то учёные смогут восстановить сцены боёв времён неолита.
Фото Meaghan Dyer/Antiquity.

Если учёные смогут связать конкретное оружие с конкретными ранениями, то у них получится восстановить сценарии боев эпохи неолита. "Молот Темзы", например, определенно можно назвать смертельным оружием, добавляет Дайер.

По мнению специалистов, экспериментальное исследование является хорошей отправной точкой для дальнейшего изучения вопроса, какое оружие использовалось в эпоху неолита. Результаты исследования представлены в научном издании Antiquity.

Примечательно, что мечи викингов, напротив, были малопригодны для битв. К слову, ранее были обнаружены останки жертв древнейшей межрасовой бойни и место грандиозного сражения бронзового века.